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那时美国试图改变其帝国形象

艾丽斯·罗斯福参观紫禁城 1905年,时任美国陆军部长的美国第27位总统威廉·霍华德·塔夫脱在其就任前曾造访远东各国。从中国出发的两天后,塔夫脱一行抵达日本,塔夫脱和日本首相桂太郎达成了协议,正是这份协议正式结束了日俄战争。

艾丽斯·罗斯福参观紫禁城

1905年,时任美国陆军部长的美国第27位总统威廉·霍华德·塔夫脱在其就任前曾造访远东各国。日前,一批关于一个世纪前的那次出访的照片,通过《纽约时报》的披露重新进入人们视野。

在此以前,旧相册被拍摄者的家人所忽视。直至2004年,21岁的詹姆士·史蒂夫在一次偶然整理中发现了近千张珍贵的老照片。照片由其高祖父哈利福勒·伍兹在一个世纪前拍摄。这本相册就像是一本历史书,揭示了本不为人知的细节。

尘封照片见天日

黑白照片已略微泛黄,但它显示了上世纪一个美国外交代表团在远东展开的一系列有意义的外交活动。1905年,当时的美国陆军部长威廉·霍华德·塔夫脱在总统西奥多·罗斯福的委派下,带领国会议员和商人等大量随行人员遍访远东各国。而商人伍兹以塔夫脱朋友名义加入了访问团,并担任了随团摄影师。为此,伍兹特意买了一架新式照相机,忠实记录下了塔夫脱一行为期3个月的行程。

2004年,当史蒂夫意外发现这批照片时,他还没有意识到,照片记录了美国外交的一个关键时刻,每张照片下面伍兹都整齐地附上用打字机打出的说明文字。看似平常的文字,叙述了美国当时如何有意识地开始收敛其帝国主义耀武扬威的做派。因为,当时在全世界眼中,美国形象已经开始令人反感。

为了保护好这批珍贵的照片,伍兹家族展开努力,史蒂夫的母亲玛戈·史蒂夫同时也是塔夫脱的远亲,组织了学者、设计人员、策展人整理保护这批历史档案。她还与塔夫脱的朋友取得了联系,并筹资十多万美元用于照片的数字化及制作。终于,一个名为《看东方,威廉·霍华德·塔夫脱1905年亚洲行》的巡回展将于1月17日在曼哈顿日本俱乐部开幕,展览将持续至2月8日。而伍兹家族也决定将这批照片全部捐赠给国家。

历史被重新审视

展览从千张照片中特意挑选了与塔夫脱活动最为相关的70张照片进行展出。檀香山、日本、菲律宾和中国,塔夫脱一行83人所到之处皆引起了当地的极大关注。83人中更包括了罗斯福总统的女儿,21岁的艾丽斯·罗斯福以及尼古拉·朗沃斯(Nicholas·Longworth),他在成为众议院议长后很快与艾丽斯结婚。在照片上可以看到,艾丽斯被摄影师团团围住,她下船上岸时受到了皇家礼遇。在檀香山,艾丽斯和尼古拉更是出双入对。而塔夫脱笨重的身躯则常夹在这对情侣中间。一张情侣盘腿坐在甲板上的照片文字说明为:“部长塔夫脱和其一行抵达满洲。”其他照片则显示了美国如何刻意改良自己的形象———在中国,访问团一行在长城边野餐,参观紫禁城,在钟鼓楼俯瞰北平。在日本山区巡游时,访问团与日语导游进行了柔道比赛。

从中国出发的两天后,塔夫脱一行抵达日本,塔夫脱和日本首相桂太郎达成了协议,正是这份协议正式结束了日俄战争。罗斯福也因此赢得了1906年诺贝尔和平奖。《塔夫脱-桂太郎备忘录》,以承认日本对朝鲜的自由处置权,换取日本对菲律宾安全和远东“门户开放”的承诺。美国宾州大学历史系副教授、美日关系研究专家弗莱德里克·迪金森认为《塔夫脱-桂太郎备忘录》是外交史上的重要基准。

“这是在一个非常重要的一刻,新兴帝国双方开始了新的游戏。”他说。

该外交特派团在历史上曾一度遭到很大程度的忽视,在历史书中也常是一笔带过,但事实上,它显示了美国要“改变其帝国形象的努力”。

1955年,95岁的伍兹辞世,而他当年拍摄记录的港口、花园、街景与拿着长矛的菲律宾土着为该次出访提供了大量信息。

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